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美国公共图书馆的“新图书馆学”转向
李恺
2012年07月25日18:22   来源:中国社会科学报
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  近年来,在金融危机的冲击下,美国的公共图书馆也因为预算紧缩受到冲击。在此背景下,各大图书馆开始不断创新,通过开展更加多样的服务,吸引各类读者群体。

  制造空间帮助图书馆用户进行创造

  最近一年以来,“制造空间”成为了美国公共图书馆领域的一个热门话题。制造空间(maker space,或者称之为hackerspace,后者直译为黑客空间)的概念发端于世纪之交的欧洲,社会改革的支持者寻求利用最新的软件和硬件技术进行人与人之间的交流和合作,以此来改变社会。在制造空间中,具有共同兴趣的人们(通常包括电脑、技术、科学以及数字化艺术)能够聚会、社交并且进行协作。制造空间常被视作开放社区的实验室,整合了机器工厂、工作坊和工作室的元素,人们可以在其中分享资源和知识,以制造事物。

  这一概念随后传播到了世界各国。从2011年下半年开始,这个概念也开始影响到了美国的公共图书馆。2011年,雪城大学信息研究学院的学生Lauren Britton Smedley在毕业后加入了雪城当地的法耶特维尔公共图书馆(Fayetteville Free Library,FFL),开始推行一个制造空间的项目,这个项目随后被命名为“发明实验室”(Fab Lab)。

  Smedley在加入FFL之前就曾经对这个项目进行了详细的规划。在设备上,FFL引进了两台3D打印机。3D打印机早在2003年就被发明出来了,但是直到2010年之后,它才进入大众的视野,它可以把读者设计的数字化文档转换为塑料制作的实体物品。而这个设备也成为当前公共图书馆制造空间中最重要的设备。图书馆也使用了Thingiverse这样的网络服务,帮助初级用户进行数字设计的操作。这个项目的目的在于提供工具,帮助图书馆用户进行创造。除了3D打印机之外,图书馆可以使用数字打印技术帮助儿童制作图书,在图书制作完成后,除了儿童可以带一本回家之外,另外一本会留在图书馆内进行流通。

  在Fab Lab开放之后,这个项目被更大的社区密切关注,进而其他美国公共图书馆也开始开设制造空间。到目前为止出现的制造空间项目包括印地安那州的阿伦县公共图书馆、伊利诺伊州的斯考基公共图书馆,以及最近刚刚开放的康涅狄格州的维斯特港公共图书馆和匹兹堡的卡内基图书馆。在6月美国图书馆协会的夏季年会(ALA Annual)上,除了有一个专门的分会场讨论这个话题,帮助感兴趣的图书馆了解该如何准备这个项目之外,这个题目也在多个其他相关内容的分会场中被论及。另外值得一提的是,虽然制作空间出现于公共图书馆,并且目前几乎所有案例都位于公共图书馆中,但这个趋势也在朝中小学图书馆和大学图书馆发展。

  面向年轻人的创新学习空间:YOUmedia项目

  YOUmedia项目发端于2006年,当时芝加哥的麦克阿瑟基金会(MacArthur Foundation)进行了一系列研究,试图探讨年轻人是如何参与和学习对数字媒体的使用的。在该研究的支持下,芝加哥公共图书馆的哈罗德·华盛顿图书中心(Harold Washington Library Center of Chicago Public Library)建立了第一个YOUmedia空间。

  YOUmedia的宗旨在于通过协作性和创造性的实体和虚拟的综合空间,帮助年轻人利用这个空间中的技术和资源进行数字媒体的创造,并且通过数字媒体的学习来增强年轻人对于数字媒体的兴趣和更大范围内的学习目标。另外,YOUmedia项目也坚持着其研究性的旨趣,试图通过对数字媒体的实践,帮助人们更好地了解年轻人对于数字媒体的使用方式。

  2009年,一个名为“数字城市规划者”(Digital City Planner)的YOUmedia项目向人们展示了年轻人使用数字媒体如何和现实世界发生联系。该项目是芝加哥公共图书馆和新学习研究所(New Learning Institute)合作进行的,参加项目的学生在工作人员和导师帮助下,研究了1909年芝加哥建城时一个未被采纳的城市设计方案,他们通过数字的方式展示,如果当时采用了这个方案,现在的城市会是怎样的。

  此后,YOUmedia项目在进一步推进之中。2010年9月,麦克阿瑟基金会与美国博物馆和图书馆服务协会(Institute of Museum and Library Services)宣布了一项合作计划,将在美国范围内建立30座YOUmedia中心。

  从提供资源到帮助创新

  美国公共图书馆中制造空间的潮流,从其出现伊始,就体现了图书馆研究和图书馆实践的紧密结合。比如对于Smedley来说,她对于3D打印机的了解,就是来自于雪城大学iSchool研究生项目中“公共图书馆的创新”这门课程。

  而从2005年开始的“图书馆2.0”运动,到2008年以来的金融危机,美国图书馆预算的紧张强化了图书馆以用户为中心,对传统图书馆的服务模式的改造。尤其是在服务上,图书馆通过开展更加多样的服务,试图真正地让读者融入到图书馆中,而不仅仅是提供更好的服务。在这方面,雪城大学只是美国图书馆创新精神的一个体现。

  而上述无论是制造空间还是YOUmedia项目,都是雪城大学iSchool的教授Dave Lankes最近所提出的“新图书馆学”(New Librarianship)的重要例证。而“新图书馆学”的中心宗旨,正如Lankes所定义的:“图书馆员的使命在于通过帮助在本地社区中的知识创造,改进社会。”对于美国的图书馆创新者来说,正如在上述两个不同案例中所体现的,图书馆的使命不再只是提供各种资源和服务,而应该积极地帮助提升用户在各自社区中的创造力。Lankes在6月美国举行的“学术图书馆员2012年会议”(Academic Librarians 2012)上进行的一个主旨发言中也提到,(学术图书馆的)图书馆员不应该简单地提供给学生他们想要的,他们应该让学生思考。只有帮助社区进步,而不仅仅是做社区的“创可贴”,图书馆才有可能在困难的经济条件下存活下来。

  图书馆学的先贤阮刚那赞(S. R. Ranganathan)曾经说:“图书馆是成长的有机体”,而美国图书馆中最近向新图书馆学的转向,正体现了这一点。这一转变是值得所有的图书馆思考的。

  (作者单位:美国雪城大学信息研究学院)




 

(责任编辑:秦华、高巍)



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