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从李鸿章杀降说中外契约精神
车耳
2012年05月21日13:55   来源:学习时报
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  清朝后期最著名的人物是办洋务的李鸿章,据说他平生最敬爱的两个西方人,一个是美国格兰特将军,一个就是戈登。格兰特是1861年后美国南北战争的北军统帅,经过几年鏖战击败了南方军队,统一了美国大陆,开创了美国历史上100多年的和平时期,其功绩不亚于当年独立战争的林肯。那么,戈登做了什么会让李鸿章如此敬重?

  在国内现有的大部分教科书中,戈登在中国近代史上始终是个负面人物,因为他曾经在第二次鸦片战争时加入英法联军,打得清朝军队丢盔卸甲,还一路攻入北京,烧了圆明园,吓得咸丰皇帝仓皇西逃。但就是这个戈登,几年后却因为镇压太平军有功,被同治皇帝授予提督,那是当时清朝部队中最高军阶。英国政府也同时晋升他为中校,并授予他爵士,视其为救世主,哪里艰苦派他去哪里,不是远征亚洲就是远征非洲,而戈登也不辱使命。

  几十年后他作为苏丹总督在喀士穆被叛军围困时,拯救戈登的声音在社会上非常强烈,已经决定放弃苏丹的英国政府在舆论压力下,专门派出一支军队赶赴苏丹去营救这位大英帝国的民族英雄。由于这支队伍晚到两天,戈登已经战死,没有完成使命,舆论哗然,英国当时的自由党政府被迫下台。

  戈登之所以在胜败两方都备受礼遇,不仅因为他军功显赫,统领过常胜军,智勇双全,经常以少胜多,还因为他具有当时典型的英国契约精神:信守承诺,重视个人声誉。1863年12月,戈登率领洋枪队配合淮军转战江浙,围剿那一带威胁上海外国侨民的太平军,在苏州城久攻不下后,以指天为誓保证对方性命的方式招降,使守城军内讧,兵不血刃攻占了这座太平天国重镇,为淮军立下汗马功劳。事后不久,他的上级、身为江苏巡抚的李鸿章却借口诱杀了所有献城的8个太平军降将和无辜士卒几千人,将之前的招降协议弃之如敝履。

  戈登闻之大怒,认为这是无耻的背信弃义,使自己这个招降担保人声誉受损,便提着洋枪登门算账,自知理亏的李鸿章被逼得在军营中四处躲藏,不敢出来相见。盛怒之下的戈登留下最后通牒公开要求李鸿章辞职,以谢违约杀降之罪,否则自己亲率洋枪队调头进攻淮军,将打下来的苏州城池再重新交还给太平天国。

  由于戈登反应激烈,杀降这个本来是清政府军内的事件演变成外交冲突,上海外国领事馆官员代表列强及所有外国侨民立场坚定一致声讨,还签署了一项严厉谴责李鸿章的决议告到了朝廷,警告说此事很可能使列强不会再帮助清政府,并可能撤回帮清军打仗的洋枪队和西方装备。李鸿章只好上书朝廷辩解,还在西方人威胁下公开声明杀降一事与己无关,才了结此事。

  梁启超后来评论此事时说,杀降罪状有三:违背公理,食言,负友人。

  盎格鲁—萨克逊人自古以来就有重视承诺、珍惜荣誉的传统,许多人为维护自己的名声不惜以生命为代价。150年前李鸿章食言那会儿在美国决斗还很盛行,林肯在成为美国总统前就决斗过,可以想象,如果当年他怯懦不敢决斗,可能以后就根本无法竞选总统。

  在那个年代,移民美国的许多英国人嗜酒如命,但不是像我们一些国人似的酒桌上答应的事情过后就忘了。他们酒桌上可以把家产、跟班仆人甚至庄园契约拿来做赌注,输了的话立即拿纸笔签字画押,承诺立即兑现,产权马上转手。赖账的人会遭到整个社会的唾弃,还可能有生命危险,因为对方可能会立即提起决斗。这就是西方崇尚的契约精神。

  其实在中国历史上,戈登那样的例子应该很多,仁义之举一直被人推崇,奸诈行为始终遭人唾弃。《三国演义》的故事中,刘备忠厚仁义,从来就是人们赞赏和学习的对象。而严守承诺、知恩图报、大德大义的关羽甚至被后人封为神灵,供在庙里。用中国人习俗说就是仗义,用西方人的话讲就是具有骑士精神。 反观曹操阴险奸诈、耍两面派、出尔反尔,一直是反面人物的代表。历史告诉我们,应该学习刘关张,而非效仿曹孟德。不过即便是曹孟德,提及刘关张时也都是充满敬意。就像李鸿章,即便被戈登弄得东躲西藏颜面尽失还要登报道歉,也打心眼里佩服戈登的人品和其身上代表的契约精神,以至于拿他和以后成为美国总统的格兰特将军相比。

  历史过去了那么多年,我们国家对外开放程度已经相当高了,中西方的行为方式和道德准则也开始趋同,但是食言而肥的现象却不见减少,无论政府,还是公司,还是个人。而这正是我们努力建设一个现代化法制国家和信用社会的最大障碍。面对一纸协议,我们习惯找其中的毛病,以便不去执行;而在西方,他们会相反,按照协议规定,找哪些地方没有被履行。因为契约就是契约,签字的东西是被用来执行而非践踏的。

  契约精神缺失的代价是严重的,它会殃及民族性格,还会给社会带来混乱和动荡,我们迟早会认识到这一点,尽管现在食言而肥的个人和公司似乎在国内没有受到多大的惩处。

  但在美国,中国公司正在为此付出巨大代价,这一两年来在美国的中国上市公司正成为投机者做空的对象,他们首先想到的就是中国公司,因为知道中国人缺乏契约精神,不是披露不全就是财务上不实,总之不能做到完全符合美国证交会的规定,尽管这些公司提交材料时口口声声这样做,还签字画押。

  这些投机者甚至敢先做空,再回头找这些中国公司的毛病,结果竟然能够屡屡得手,让中国上市公司在法律上吃官司,遭到美国人“集体诉讼”,还要面对市场上股价大跌。
(责任编辑:陈叶军、高巍)



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