政府信任:一个值得关注的政治学问题
文/李砚忠 
  2007年04月19日13:39 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
  [摘 要] 政府信任是指公众在期望与认知之间对政府运作的一种归属心理和评价态度,它涉及的是民众与政府间的互动关系。在西方学术界,目前对于政府信任的研究已经成为当前政府再造工程推动过程中一个重要的研究课题,因此,政府信任是一个应该予以重视并加以研究的政治学问题。

  公众对政府信任程度的下降,可能意味着对民主代议制政府正当性的质疑。目前,从世界范围来看,政府的职能与范畴随着时间的演进而不断扩大,但人民对于政府的信任与满意度,却在逐步下降。根据美国密西根大学“国家选举研究”关于美国公民对于华盛顿政府信任程度的调查数据的统计分析,从长时间的走向来观察,美国公民对华盛顿政府的信任程度在持久地大幅下滑。哈佛大学教授Nye等在对大量实证数据进行研究后指出,政府信任下降的现象不止出现在美国,其他国家如加拿大、英国、比利时、意大利、西班牙、爱尔兰、荷兰等,也都面临相同的问题,即使在公众对于政府所提供的公共服务的满意度不错的北欧国家,如挪威与瑞典,政府信任仍然是持续下降的。归纳民众不信任政府的主因是:政府无效率、浪费公款并花费在错误的政策上。

  在西方学术界,对于政府信任的研究已经成为当前政府再造工程推动过程中一个重要的研究课题,而国内学者对于这一课题的关注和探讨还不多。从现阶段的中国社会来看,目前我国民主政治体制还不完善,由于政府长期充当经济建设主体和投资主体的角色,忽视社会管理和公共服务职能,使经济和社会发展不平衡加剧,在一定程度上损害了政府的威信。因此,有必要对政府信任的概念内涵、形成因素和政治功能进行分析,这对于我国构建社会主义和谐社会,实现民众与政府间的和谐,具有一定的借鉴意义。

  一、政府信任的概念内涵

  国外学者对于政府信任的研究始于20世纪中期。当时,西方各国政府正面临着严重的政府信任危机。学者们对于政府信任的定义包含一个共同的观点,即政府信任是公众与政府之间的关系,这一关系包含着公众和政府两大主体。

  笔者以为,“政府信任”是指公众在期望与认知之间对政府运作的一种归属心理和评价态度。换句话说,“政府信任”是公众预期并相信政府官员与政府机构会殚精竭虑地实践其义务与责任,以提供民众所必需的服务、福祉与生命安全的保障,以及相信政府是由具有德行的政治领导者所领导并在健全的政治制度下高效率运行。所以,政府信任或政府不信任产生的深层次原因在于公众对于政府的期望与认知之间的落差大小。“公众”这一概念特指政府工作对象之总和,即与政府相互联系、相互作用的个人、群体或组织的总和,我们统称为政府信任的主体。而政府作为信任关系的客体,应该包含三个层面的内容:政府工作人员、政府部门实体、制度性因素。所以,政府信任的因变量应该包含三个层次:对特定政府工作人员的信任;对特定政府机构实体的信任;对一般意义上的制度环境的信任。

  公众对于特定政府的信任基于两个主要因素:结果和过程。对于结果导向的信任是公众基于从政府的公共政策和服务中得到的利益来决定其对政府的满意和信任;对于过程导向的信任主要是指公众由于对政府决策制定过程、公共服务提供过程的满意而产生对政府的满意和信任。比如公共服务提供过程中的效率、决策制定过程中的公众影响力等过程因素。
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(责任编辑:蒋荣华)


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