人民網 >> 理論 >>文史縱覽 >> 歷史 >>
禪讓:一個美麗的傳說
張海晏
2009年02月24日18:13   來源:《光明日報》
【字號 】 打印 留言 論壇 網摘 手機點評  糾錯 E-mail推薦:


  中國歷史上曾流傳著先王禪讓的傳說,認為堯、舜、禹三代統治權的交接,是通過遴選、推薦、考察和任用等一系列程序和平實現的。禪讓的宗旨是“讓賢”,其中的“禪”字,最初可能是個有關禮儀的術語,有學者認為它本指任職屆滿后的權力交接儀式。而此處的“讓”字,自身便是另外一個表示禪讓之意的術語。不過,“禪”的同音字“擅”及與“讓”字相通的“攘”,在對待權力的態度上則顯得不那麼開明,至少在后世的政治語匯中,這兩個字分別有壟斷與竊奪之意。

  有關堯、舜、禹的禪讓故事,古書多有描述,如《史記·五帝本紀》講:“堯知子丹朱之不肖,不足授天下,於是乃授權舜。授舜,則天下得其利而丹朱病﹔授丹朱,則天下病而丹朱得其利。堯曰‘終不以天下之病而利一人’,而卒授舜於天下。”先秦的儒家、墨家、縱橫家及后世的文人學士對先王禪讓的千古佳話津津樂道,孜孜以求。近年新出土的歷史文獻,如見於郭店一號墓的《唐虞之道》及《窮達以時》與《上海博物館藏戰國楚竹書》中收錄的《容成氏》和《子羔》都言及上古的禪讓。其中,《唐虞之道》還明確將禪讓制度與利天下的觀念聯系起來:“堯舜之王,利天下而弗利也。禪而不專,聖之盛也。利天下而弗利,仁之至也。”這些記錄了禪讓古制的竹簡在沉埋千載之后的重新面世,似乎為其存在提供了新的証據。

  然而,無論傳世的還是新發掘的歷史文獻,有關禪讓制的文字均系后世回溯性的描述,缺乏信而可征的直接証據,俱當屬於傳說的性質。其實,歷史上否定禪讓存在的文字亦不少見。先秦儒家孔子之后的兩大代表孟子與荀子就都持否定的說法,如《荀子·正論》明言:“世俗之為說者曰:‘堯、舜擅讓。’是不然。”法家著作《韓非子·外儲說右上》則直言:堯根本沒行禪讓,只是因為年老力衰而被篡位的舜所“偪”。古本《竹書紀年》雲:“昔堯德衰,為舜所囚也”,“復偃塞丹朱,使不與父相見也。”現代史學家顧頡剛先生曾指出:“禪讓之說乃是戰國學者受了時勢的刺激,在想象中構成的烏托邦。”他還認為禪讓的傳說乃是“這時墨家為了宣傳主義而造出來的”(《古史辨》第七冊)。雖然禪讓的說法是否為墨家首創,還有進一步討論的余地,但顧氏關於禪讓之說產生原因的辨析,還是不無道理的。諸子鼓吹禪讓的春秋戰國時代,是個崇尚暴力、充斥權謀的時代,或許正是這爭權奪利的血腥現實激起了士人對禪讓的浪漫遐想與溫情呼喚。

  當然,歷史上的禪讓並非只是作為觀念形態而存在過。據歷史記載,確曾有過統治者效仿先王嘗試禪讓之制。如魏惠王曾欲傳國於惠施(《呂氏春秋·不屈》),魏將公孫衍亦曾鼓動史舉游說魏襄王禪位於張儀(《戰國策·魏策二》),而最著名的當屬公元前316年燕王噲的“讓國”。此事見載於《戰國策·燕策一》和《史記·燕召公世家》,事件的梗概是:鹿毛壽勸說燕王噲:“您不如把國家假裝讓給國相子之。人們之所以稱道堯為聖賢,就是因為他把天下讓給了許由,而許由沒有接受,於是堯便有了讓天下的美名而實際上並沒有失去天下。”燕王噲於是依計而行。后來,又有人對他說:“大禹舉薦了伯益,卻任用自己的兒子啟的臣子當官吏,后來啟及其同黨從伯益手裡成功奪權,因此天下人都說大禹名義上把天下傳給了伯益,而實際上又讓啟自己奪了回去。”燕王噲又信以為真,為了避免大禹那種假禪讓的嫌疑,他把俸祿三百石以上的官吏的印信收起來,全交給子之。結果,子之得以全面行使國王的權力,而燕王噲年老賦閑,反倒成了臣子。子之當國三年,燕國大亂,王子及其支持者謀反,於是內戰爆發,齊國乘機插手,兩派在權力斗爭中死者數萬。

  燕王噲讓國給子之的事件,雖說是支持子之的說客的一個陰謀——燕王被鹿毛壽等人給忽悠了,但燕王自身沽名釣譽的政治作秀也是其中一個致命因素。在后世的王朝更替中,也不乏以禪讓之名、行奪權之實的鬧劇,試圖借這一形式來給權力的篡奪鍍上一層合法性的光環。例如,西漢的孺子嬰禪讓給新朝的王莽,東漢獻帝劉協禪讓給曹魏文帝曹丕,曹魏元帝曹奐禪讓給西晉武帝司馬炎,等等。先王禪讓的傳說與后世的禪讓實踐,一個多有虛構之嫌,一個難脫丑陋之弊,套用王國維的一句名言,可謂:“可愛者不可信,可信者不可愛。”

  時下有學者說,禪讓制度是世界上最早的民主制度,事實上,它自上而下的權力生成方式正與民主精神相反﹔也有人說它是“公天下”的體現。然而,掌權者如不把國家社稷首先視為私人物品,他又何“讓”之有?燕王噲禪讓給子之時,孟子正在齊國,他聞訊后表示強烈反對:“子噲不得與人燕,子之不得受燕於子噲。”(《孟子·梁惠王下》)並敦促齊國攻打燕國。孟子的這一態度,是基於他一貫的政治理念。在孟子看來,君王根本不能把權力給予繼任者,因為這超出了他個人的權力范圍。君王隻能把繼任者推薦給上天,上天才有權把統治權賦予某人。如果說確有堯、舜、禹三代權力轉移之事,那也是出自天意。那麼,上天的意志又是怎樣體現的呢?孟子認為“薦之於天而天受之,暴之於民而民受之”。也就是說,“使之主祭而百神享之,是天受之﹔使之主事而事治,百姓安之,是民受之也。”因此,高高在上的“天”只是虛懸一閣,真正說了算的還是咱老百姓——盡管孟子並未言及民意表達的有效的技術手段。

  (作者單位:中國社會科學院歷史研究所)
(責任編輯:秦華(實習))


我要發表留言
      留言須知

·精彩推薦
深入學習實踐科學發展觀深入學習實踐科學發展觀   組織人事頻道上線組織人事頻道上線

  48小時新聞排行  
1.【網評周刊】從毛主席畫像到“胡錦濤好棒”,中非…
2.黃志剛同志逝世
3.王銳任陝西省公安廳黨委書記(圖/簡歷)
4.誰揭了"按摩局長"的遮羞布
5.白血病患兒父親講述車站偶遇總理 “還有點不敢相…
6.張寶順王君親臨屯蘭礦事故現場:全省要舉一反三吸…
7.【黨史周刊】開國前夕的紅色便衣保衛隊︱加入中共…
8.發生事故的山西屯蘭礦礦長和總工程師被免職
9.“中南海像鄉鎮機關大院”與“地方豪華辦公樓”
10.銀行女干部與校長私通 貪污近200萬潛逃

·圖片新聞
溫家寶偶遇白血病患兒
溫家寶偶遇白血病患兒
  全國旱情出現重大轉折
全國旱情出現重大轉折
 

  48小時評論排行  
白血病患兒父親講述車站偶遇總理 “還…
首場王瑛事跡報告會將於25日在京舉行 …
【黨政視點】“躲貓貓”事件始末 是突破?作秀?…
張寶順王君親臨屯蘭礦事故現場:全省要舉一反三吸…
“我的退休方式要簡化”——鄧小平身體力行廢除領…
【網評周刊】從毛主席畫像到“胡錦濤好棒”,中非…
“躲貓貓”事件調查:真相離我有多遠?
再說民主
山西如何走出“事故大省”困境?
山西省長王君哽咽道歉:“我們對不起死難礦工”

論壇·博客·網友
閆志民、田心銘、侯惠勤談\
閆志民、田心銘、侯惠勤談"必須堅持馬克思主義的指導思想地位"
  王兆錚、李士坤教授談“《共產黨宣言》與中國特色社會主義”
王兆錚、李士坤教授談“《共產黨宣言》與中國特色社會主義”
 
·反腐利劍已高懸  網絡反腐向前進
·如何應對“小村官”的“大”腐敗?
·后備干部到信訪部門鍛煉很有必要
·中央政治局討論政府工作報告透出啥信息?
·上海"柔"政退休制度的破冰意義
·遏制礦難需發揮工會的作用

·史海回眸
人物春秋訪談錄
人物春秋訪談錄
  共和國腳步:1949年檔案
共和國腳步:1949年檔案
 
·毛澤東批准發射《東方紅》衛星
·鄧小平與對蘇“葬禮外交”
·中國首次原子彈試驗的幕后
·回憶當年清查釣魚台王洪文住地
·蔣經國差點加入紅軍
·開創未來的旅程——鄧小平訪美30周年回眸 
人 民 網 版 權 所 有 ,未 經 書 面 授 權 禁 止 使 用
Copyright © 1997-2007 by www.people.com.cn. all rights reserved