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關於唐朝的老人問題
張國剛
  2005年10月18日08:57 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  唐朝的老人政策

  在唐朝,多大歲數才算老人?根據今人的研究,唐朝人的平均壽命大約為50歲,這與我們從墓志統計得出的結論相差不大。那麼,50歲以上的人,在唐朝能否算是老人呢?根據唐朝的規定,男女始生為黃,4歲為小,16歲為中,21歲成丁(前后有所變化),60歲入老。據此,60歲以上的人才算老人,這與近世幾乎沒有差異。擔任公職的官員,甚至到70歲才退休。可見,唐朝人的老人觀念,與今人差別不大。而那個時候人的壽命之所以短,是因為醫療條件不夠,非正常死亡所致。

  唐朝有多少老人?唐代最盛時的官方戶口統計有5000多萬口、900余萬戶,60歲以上的老年人究竟在總人口中佔多大比例?究竟有多少家庭裡有老年人口?這是今人很難確切估算的。階層不同,老年人的生存狀況也不一樣。根據敦煌的一份營田文書,29個家庭裡,隻有6家有60歲以上的老年人。即大約20.7%的農村家庭有老年人。這個比例應該反映了一定的實際。

  唐朝老年人的生活狀況如何?杜甫的詩歌有一些描述,但不能說反映的是普遍狀況。而歷史文獻又缺少關於老年人生活的專門記載,敦煌賦《女人百歲篇》有一段關於老年婦女生活的描寫:

  六十面皺發如絲,行步龍鐘少語詞﹔愁兒未得婚新婦,憂女隨夫別異居。

  七十衰羸爭奈何,縱饒聞法豈能多?明晨若有微風至,筋骨相牽似打鑼。

  八十眼暗耳偏聾,出門喚北卻呼東﹔夢中長見親情鬼,勸妾歸來逐逝風。

  九十余光似電流,人間萬事一時修﹔寂然臥枕高床上,殘葉凋零待暮秋。

  百歲山崖風似頹,如今身化作塵埃﹔四時祭拜兒孫在,明月長年照土堆。

  這首賦對於60歲以上老人憂愁兒女婚嫁、70歲以上老人身體的衰邁情況都寫得很真實。

  老人的主要社會問題是生活保障問題,包括物質生活和情感需求。唐代國家政策對此提出了一系列的措施。隋代規定人到50歲,可以“輸庸停防”,即不需要親身去當差服役。唐代實行租庸調制度,沒有了年齡的優待,但是60歲以上是法定的免除賦役負擔的年齡,有的時候還曾一度降低到58歲。對於年高的耄耋老人,唐朝有所謂侍丁的制度,即家有80歲以上的老人或者有嚴重疾患之人,可以免除一丁以上的勞役,讓他專門在家裡侍候老人。天寶年間,政府規定在家境特別困難的情況下,家有男性75歲、女性70歲的老人,就可以有一個中男充侍丁。這種人性化的做法是現代社會福利制度也沒有考慮到的。侍丁制度決不僅僅是具文,而是切實實行了的。我們在敦煌差科簿之類的文獻中,經常能夠看到某某由於充當侍丁而從該鄉該縣課丁中免除的記載。唐代還像前朝那樣對於高齡老人版授(版亦作板)一些名譽官號。我們在《太公祠碑》中看到許多男性高齡老人被板授太守、縣令甚至功曹等。唐高宗顯慶五年曾經下詔對並州城內婦女年齡在80歲以上者,“各版授郡君,仍給賜物。”這些做法有利於在社會上提倡尊老的風氣。

  唐朝均田法令保証老人和殘疾人擁有一定數量的授田,“老男、篤疾、廢疾……者,各給永業田二十畝,口分田二十畝。”在家產分割上,老疾者也有所照顧。《唐律疏議》卷十七《賊盜律·緣坐非同居》條問答:“問曰:‘老疾得免者,各准一子分法。假有一人年八十,有三男十孫,或一孫反逆,或一男見在,或三男俱死唯有十孫,老者若為留分?’答曰:‘男但一人見在,依《令》,作三男分法,添老者一人,即為四分﹔若三男死盡,依《令》,諸子均分,老人共十孫,為十一分,留一分與老者,是為各准一子分法。’”這就是說,老年男子可以得到與青壯年一樣的一份財產。唐代的戶口政策是阻止分家析產導致老人獨居的。法律上明確禁止父母在而別籍異居。雖然法律無法禁止同居而異財,即實質上分家的存在,但這種政策在上流社會或者官宦人家還是比較好地得到了貫徹。老人在世時不讓兒女分家,不僅保障了老人的經濟生活,而且滿足了老人的感情需求,這種政策客觀上符合老年人害怕孤獨的心理特點。

  唐朝老人的家庭生活

  老人與子女的關系是決定老人晚年生活的關鍵性因素之一。中國傳統禮教文化有比較濃重的尊老傾向。孝道的提倡,除了意識形態意義外(所謂家國同構、孝於家而忠於國),也不排除是古代社會提倡的一種對於老年人晚年生活比較重要的保障措施。孝道文化在漢代得到官方的大力提倡,社會上出現了許多孝道故事和人物,到了唐代通過官方的提倡和佛教的宣傳,更加廣泛地深入人心。唐玄宗曾經親自為《孝經》做注疏,天寶三年(745年)下詔每家每戶都要置備《孝經》一本。后世廣泛流傳的“二十四孝”故事的一些人物在王梵志的詩歌裡就有表現,我懷疑是由唐代的僧侶為了宣傳“父母恩重經”之類的偽造經典而刻意編纂成書的。一直到今天,“二十四孝”故事仍然是佛教寺院廣泛散發的善書品種之一。

  對於父母的孝養總是要落實到具體事情上。最典型的一般是侍湯奉藥、孝敬色養之類。唐朝著名宰相房玄齡就是一個出名的孝子。他父親生病歷三個多月,“玄齡盡心藥膳,未嘗解衣交睫。父終,酌飲不入者五日”。在父親死后,他也很孝順繼母,“事繼母,能以色養,恭謹過人。母病,請醫人至門,必迎拜垂泣”。曾任集賢院校書的丁公著,“辭官侍親,不顧榮利”,被認為是“高行至性,人倫所稱”。母親死后,他又哀毀過禮。地方官請求朝廷旌表,除了“委本州刺史親自慰問”外,還“量給粟帛”。朝廷旌表的事情是官方提倡的意識形態,目的是為了糾正社會上不孝敬老人的傾向。旌表的事實也未必完全反映當時老人的實際處境。但是,這種官府旌表活動對於遏止家庭裡虐待老人的行為,倡導尊老的社會風氣無疑也有正面意義。

來源:光明網-光明日報 (責任編輯:劉德中)
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