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《中國人的社會生活》:一個人、一本書和一座城市的舊影
林彬
2009年03月16日10:24   來源:福建日報
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  1849年11月26日,美國傳教士盧公明走向波士頓港的藍桃號的舷梯,他將從這兒漂洋過海,到遙遠的中國,去奉獻他對所謂基督教事業的熱愛。大西洋的風撩亂了他的發絲,望著無邊無際的藍海,不知他是否想到,他和大洋彼岸的中國,中國的城市——福州的難解之緣將從此開始,並且在他故去100多年仍然綿延不絕。盧公明在福州創辦了著名的格致書院(格致中學前身)和文山女塾(福州八中前身),留下了福州晚清見聞錄《中國人的社會生活》和保存著福州晚清方言俗語、民間信仰原始資料的《英華萃林韻府》。

  盧公明,1824年6月23日出生於美國紐約州的一個小鎮。1848年成為傳教士。經過強烈要求,1849年10月,盧公明終於接到美部會的來信,滿足了他來中國傳教的願望。

  經過186天的旅途,1850年5月31日,盧公明抵達福州,開始了他對福州長達14年敏銳而持久的社會觀察。他用驚異的目光梳理著這個陌生的城市,每一條街巷,那些人和那些事情。福州的概況、農業社會、婚嫁習俗、保育習俗、疾病習俗、喪葬習俗、祭祖習俗、宗教、民間信仰、國教、科舉考試、年節習俗等等,都成了他關注的對象。為了讓外國人更好地了解中國,了解中國人的生活方式和社會風尚,盧公明通過福州這個具體的城市社會,對中國人的社會生活進行了栩栩如生的照相式描畫。從1861年4月開始,盧公明就在香港出版的英文報紙《中國通訊》上陸陸續續發表他的“關於中國人的速寫”,受到讀者的歡迎。1864年2月,盧公明因為失音,回美國療養。一些美國人和在美國的中國僑民都念念不忘他寫的那些書信。於是,“在幾位中國經歷最長、最有才華的英美人士的強烈建議下”,1865年,盧公明開始按章節結構,對已發表的“關於中國人的速寫”,進行增刪、整理、編排。出版時,書中配發了136幅根據風景照片描繪的圖畫和福州畫家的速寫,留下了彌足珍貴的福州舊影。這——就是《中國人的社會生活》。

  《中國人的社會生活》出版后,產生了廣泛影響,至今仍被西方漢學界公認為是記錄中國人社會生活方面取材最為豐富的一部著作,“提供了大量關於中國人生活和性格的必需信息”,奉為漢學研究的經典著作。一篇1867年發表的評論認為:“唯一遺憾的是,它不能成為一本大眾流行的書,以便讓人們可以隨處閱讀,但是對與中國有關的人們來說,閱讀讓人受益匪淺,每一頁或許描述的都是發生在我們身邊的事情。”

  在盧公明的《中國人的社會生活》中,一座晚清福州城市的社會面貌躍然而出。第一次鴉片戰爭以后,福州作為五大通商口岸,是一個“跟廣州一樣的第一等大城市”,是中國最大的紅茶貿易口岸。《中國人的社會生活》從政治、經濟、民間信仰、習俗、宗教、教育、官吏等各種角度,極為翔實細致地對福州社會進行了多方位的觀察和描述,為我們了解晚清福州以至中國社會的風貌提供了無可比擬的文化視野。盧公明用敏銳犀利的洞察,細致入微的考証,使福州社會生活的大量細節得以真實再現,保存了大量現存的各類福州地方史志、文獻典籍中未見的珍貴資料,對觀察研究晚清時期福州社會生活、民俗信仰的流變,具有重要的學術研究價值和史料價值。就像我們不久前度過的正月二十九,后九粥的習俗在盧公明的筆下是這樣被描述的:

  已婚的婦女,不論出嫁多久了,如果父母還在世並且住得不太遠,都要准備一兩碗這種粥,加上一隻煮熟的雞以及其他食物,送到娘家。這是她們愛父母的表示。相應地,父母也會煮好同樣的粥回贈給已出嫁的女兒。分家另過的兒子在這一天也會給自己的父母送去后九粥。有些家庭會在這一天的晚上點起 “火炮柴”,並燃放鞭炮。家中的小孩子盡情玩樂,帶著紙面具跑來跑去,把鹽撒到“火炮柴”上“噼噼啪啪”地響,還燒一些紙糊的玩意兒。在“火炮柴”快要燃盡的時候,經常要從火堆中抽出未燃盡的木柴放到廚房的灶膛中去,據說這樣做能帶來一年的好運氣。

  在這段原汁原味、細膩生動的描述中,我們可以看到,今天的后九粥雖然不及100多年前那麼豐富,那麼有生活意趣,但是在時代流變中,它的最核心的內容依然被傳承下來了。同時,也正是由於這種細膩、真實、自然的筆法,隨著時光的流逝,《中國人的社會生活》的史料價值越來越凸現出來。

  然而,這樣一部非常有價值的著作,100多年來卻從未被完整地譯介到中國來。其中最重要的原因是,《中國人的社會生活》的內容大多關於福州民間生活習俗,許多關鍵詞語用的是福州方言,這無疑增加了翻譯的難度,成為難以逾越的障礙。2008年的四五月間,我們拿到了部分譯稿。在這之前我們知道,陳澤平教授是一位著名的方言學家。當我掀閱完陳澤平教授翻譯的《中國人的社會生活》,我感到一種喜悅,一種發現蘊玉之石、懷珠之水的喜悅,無可言說。一部塵封了140年的著作的驚世再現,毫無疑問,它饋贈給我們難得的了解我們的城市——福州舊影的閱讀體驗,那麼的有趣,那麼的生動。感謝陳澤平教授,他給我們帶來了一場閱讀盛宴!作為一個在福州這個城市生活了20多年的出版人,我想對大家說,讀一讀《中國人的社會生活》吧,它將為大家打開一個能夠勾起我們生活的城市記憶的奇妙世界!
(責編:謝磊)


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